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云厂商的AI伏击战

原创 鹿鸣财经  2021-05-12 18:22:26  阅读量:

作者 / 丁甜

编辑 / 金德路

本文图片均来源于网络


郑锐强过去十年都在做关于中华白海豚的研究,去年年底,他加入了智渔,海南的一个环保公益组织,偏向渔业和海洋。元旦的时候,他开着快艇,带组织里的另一个成员刘刚去找海豚。

在海上,他们遵循“动物礼仪”,先和白海豚表示友好,然后才可以跟在它的身边,给它拍照。郑锐强从它的左边拍到它的右边,他们可以清晰地看到它背鳍上的斑点。

背鳍是海豚的身份证,相当于海豚的人脸识别。他们以前做了一个项目,关于白海豚识别的AI小程序,他们从一张张照片里找到背鳍定位,再把背鳍图像抠出来,然后交给电脑模型去匹配。后来,他们看到腾讯Light•公益创新挑战赛的报名信息,基于腾讯云云开发进行开发,并调用腾讯云上的AI能力,里面有个技术点是做AI图像识别,郑锐强和刘刚就立刻组建了战队。

团队花了很多时间才把项目的原型从实验室那端移植到腾讯云上。从前他们在实验室,很少有那种云计算,都是自己用电脑跑,一张照片跑下来平均接近一分多钟的时间。有了腾讯云强大的AI技术支持,计算时间慢慢变成了十几秒,现在,使用小程序拍下它的背鳍,1.8秒内就可以匹配出这是哪一只白海豚。

这次尝试,这个在云上运行的AI小程序,可以让没有见过白海豚的人欣赏、了解白海豚,也能让那些拍到白海豚照片的人,贡献自己的数据,参与到科学研究里面去。郑锐强觉得他们是做了一个模式,把野生动物保育的一条路跑通,以后,如果有人要做另外一个物种的个体识别,可以用现有的这一套——怎么把图片标准化处理,怎么用AI识别,怎么用云计算,最后怎么设计一个小工具,整个流程是可以被复制的。

“后面还会有人做海鸟的,有人做海马的,还有做鲎的,其实我们是可以拓展出对应的不同的小的产品。”

从白海豚推广到更多的物种,唤醒公众对海洋生物多样性的关注,这是郑锐强参与比赛的终极愿望,也是前沿科技的文明使命所在。

如果说人工智能相当于人类的思维方式,那么云计算相当于人类的语言表达模式,如今,二者的快速发展加速了彼此的融合应用,在不知不觉中,云+AI,划分了国内外云服务厂商争夺的新战场,也成就了科技向善的进化。

01 左手计算,右手AI,云计算战场风云

“计算”早就不再是云计算的唯一核心。从存储到计算,从数字化到智能化,云计算的竞争格局不断在转变,和升级。

比“计算”更早进入人们视野的是“存储”,云存储的庞大容量和便捷性,让传统的磁盘存储黯然失色,并一度成为云计算发力的重心,而“计算”的真正爆发很大程度上要归功于电商平台。

亚马逊在面对“黑五”这样的顺时流量高峰时,不得不采购更多的服务器,可“黑五” 结束后如何处理多余的计算资源,就成了另一个难题。于是亚马逊瞄准了“云计算”,用虚拟化技术让计算资源在时间和空间上灵活取用,可以把多余的资源出售给别人。

此后,云计算概念愈发火热,公有云、私有云、混合云并行,IaaS、 SaaS、PaaS 等服务模式遍地开花,互联网公司 、传统IT企业、创业者、运营商等无不对云计算抱有野心。

尤其在SaaS领域,各大云计算厂商也在不断加码,竞争愈加激烈。作为典型的To B生意,云计算服务商的核心竞争力是对企业提供有价值的资源。腾讯云曾面向SaaS企业推出“千帆计划”,从头部SaaS玩家到新兴的中长尾厂商再到初创企业,都有覆盖。4月,“千帆计划2.0”正式发布,预计在未来三年,助力10万家客户和1万个SaaS应用实现高效连接,以期打造全球最大规模的企业应用连接器。

对于“云”的定义,广义的理解是“规模”、“大”,可以看作包括服务存储器、计算机、网络在内构成的大规模服务组合器,如拥有超过100万台服务器的Google云计算。通常“云”中包括很多虚拟数据,具有自我管理、维护的特性,可自行为客户提供相应的服务。

早期云玩家的“肌肉秀”,多半是数据中心的数量和分布,但随着云计算竞争的日趋激烈,单纯的弹性扩容和即买即用对客户的诱惑性越来越低,因为他们还要完成运维、开发、调试等一系列工作,智能化的要求逐渐加强,而人工智能的深度学习能力本就是计算能力中不可或缺的一部分。

于是,人工智能技术在云服务中的权重越来越高。比如在用户交互方式的多元化问题上,人脸识别、语音识别等技术的应用,可以实现图片交互、语音交互、视频交互等诸多新形式。此外,人工智能的深度学习能力可以帮助客户去挖掘数据,优化产品体验,提升工作效率等。

主流云计算厂商的注意力也早已从计算中心的扩建,转移到智慧城市、工业互联网等应用场景,且普遍将AI作为布局的前锋。比如上海提出建设“智慧城市”的目标后,就与腾讯、百度、阿里等云服务厂商相继签署了AI主导的战略合作。

当云计算迈过十年之痒,几乎所有的头部厂商都在重新审视智能和计算的价值,并开始出现“五五分”的迹象。云计算的核心不再是计算,而是计算和人工智能双驱动。

当下的云计算战场,一朵是计算的云,一朵是智能的云。计算是基础资源,而人工智能是技术能力。

02 红海之争,撬动变革

根据IDC最新发布的《全球及中国公有云服务市场(2020年)跟踪》报告,2020年,全球公有云服务整体市场规模(IaaS/PaaS/SaaS)达到3,124.2亿美元,同比增长24.1%,亚马逊以46.8%的份额稳居第一,市场进一步向头部厂商集中,但仍不乏挑战者和形形色色的玩家,腾讯、华为、中国电信、百度都占据着重要的市场地位。

目前高的市场份额占比并不意味着从此可以高枕无忧,进而坐收红利。比如“云计算”第一的亚马逊,市场份额已经连降5年,从2016年的53.7%降至2020年的40.8%。虽然早入场的规模优势依然让亚马逊一马当先,但或许可知,当下的云计算仍然存在着不确定因素。

2019年,谷歌云业务负责人曾在《福布斯》举办的首席信息官峰会上表示,谷歌云计算在未来几年时间内能够迎来新的一次爆发,并在2022年的时候超越亚马逊成为行业龙头。

或许是豪言壮语,但从谷歌云服务的具体动作来看,人工智能是其决意超越亚马逊的敲门砖。

自2016年下半年开始,谷歌就开始在云服务中集成更多的人工智能技术,在翻译、语音、图片和视频识别等多个服务上都用上了人工智能。比如谷歌云的Video Intelligence API接口服务,Google将物体识别能力放在了视频上,可以在一段视频中自动识别出物体,并提供关键字搜索功能。

今年,谷歌云又宣布推出一套全新的解决方案,旨在帮助全球零售商增强电子商务能力,利用AI实现个性化推荐。

其他云厂商也不甘示弱,纷纷撬动云计算从数字化到智能化的变革。

微软早在2015年就尝试将人脸识别和预测等机器识别功能作为云服务的卖点,经过微软研究院多年来的研究,在Azure的产品和服务中已经整合了大量智能化服务,企业可以根据业务需要选择和使用。而亚马逊推出了Amazon ML,为客户提供机器学习功能,AWS宣布了十几项人工智能服务,在基本的语音、文本、图像和视频处理外,还包含更高级的服务和专业知识领域,用于构建和运行智能应用程序。

无独有偶,国内云玩家也开始围绕人工智能的技术能力进行开放和输出。如百度云提出了“ABC 战略”,将云计算、大数据、人工智能融合在一起,依托百度大脑AI技术与能力积累,助力企业构建统一的AI基础设施,实现AI资产的共建共享、敏捷的智能应用开发。

而腾讯云AI依托优图、天籁、多媒体等腾讯顶级的科技实验室,在计算机视觉、机器学习、自然语言处理等人工智能技术方面都积累了强大的技术和市场影响力,同时充分发挥腾讯在社交、游戏、移动支付、文娱等领域的优势,连接用户。

截至目前,腾讯优图通过腾讯云输出超过100+AI原子能力,联合腾讯云打造了超过30种AI技术解决方案,如人脸识别涵盖五官定位、人脸对比、人脸验证、人脸搜索四种技术,而仅文字识别一类,就包括通用印刷体识别、通用手写体识别、名片识别、营业执照识别、算式识别等9项能力,为数万家内外部客户提供技术服务。

经过一年半以来的技术持续打磨和服务落地,腾讯云AI公有云市场份额进入国内前三,人脸识别API调用量国内第一。从调用量以及营收来看,在人脸人体识别领域,腾讯云依托腾讯优图提供的人脸核身、特效、人脸融合能力,市场表现全面领先国内其他云厂商。

在新的竞争法则下,AI不仅仅是云服务的风向标,AI能力强弱成了企业寻找云服务的优先考虑条件,或许也将成为云厂商们试图颠覆云计算现有格局的最大因素。

03 公益场景,让美好现在发生

如果说科技向善是科技的最终诉求,那么人工智能最伟大的胜利也是关于“人性”的胜利。

2019年,为了保护野生动物,Google曾与七家国际领先动物保护组织合作,使用由运动激活的相机(称为相机陷阱)拍摄的照片,绘制了超过450万只野生动物的地图,并共同创建了由AI和云赋能的平台—Wildlife Insights。

有了Wildlife Insights,动物保护科学家们可以将相机陷阱图像上传到Google Cloud,并在这些图像上运行Google的物种识别AI模型,与其他人协作,在地图上可视化野生生物,并深入了解物种种群健康。

平均而言,人类专家每小时可以标记300至1,000张图像。借助Google AI平台预测功能,Wildlife Insights可以将相同的图像分类速度提高3,000倍,每小时可分析360万张照片。

借助照片和汇总数据供全世界查看,人们可以改变保护区的管理方式,增强当地社区的保护能力,并向保护主义者和决策者提供最佳数据。

从深海的鲸到空中的鸟,技术的进步一直在为更好地推进野生动物保护工作提供助益。当然,也远不止是动物保护。

百度智能云联合重庆市气象局打造了“智慧气象”的 AI深度学习平台,将两小时内的预测准确率提升了40%,灾害天气预警信息发送时间则从原来的两小时提升到9分钟,帮助市民更早的躲避灾害,让“天意”不再难测。

而腾讯优图突破跨年龄人脸识别技术,已帮助找回多名被拐超过10年的儿童。腾讯优图数据检索能力的精准度已超99.99%,大大提高了走失人口匹配的精准度和检索速度。

云计算与AI技术二者的普及和深度融合一方面将大大加速中国各行业的数字化转型,催生出更多创新,在公益场景,也创造出更多感动。

郑锐强参加的腾讯Light•公益创新挑战赛,四天前总决赛刚刚落幕,他们的智渔战队位列“保护野生动植物赛道”一等奖。比赛由腾讯公益慈善基金会、企鹅伴成长、腾讯优图实验室、腾讯云AI、腾讯云云开发联合发起,主题就是“AI,让美好现在发生”。

除了与桃花源生态保护基金会联合设计的「野生动植物保护」赛道,比赛还与联合国儿童基金会、深圳市信息无障碍研究会机构联合共同设计了「未成年人网络保护」、「“适老化”无障碍设计」其余两大赛道。

保护中华白海豚、亚洲象;将情绪筛选、故事算法自动化,陪伴儿童成长;用AI技术模拟亲属人声,通过技术手段缓解孤寡老人的思念;或是帮助“留守老人”变成玩转智能手机的“酷老族”……24支决赛战队使用腾讯云云开发进行开发,调用腾讯云上AI技术打造公益小程序,助力解决社会痛点问题。

AI+野生动物,AI+未成年,AI+老年人,这是比赛的三大公益场景,然而人类的想象力是无限的,云+AI的向善算式还有无数种可能。

郑锐强他们做的小程序叫“iDOLPHIN”,队员们希望,对于公众而言,现在只是在惊叹中观看可能未来消亡的动物时,不仅仅是“哇”这个过程,更多是怎么通过持续性的方法或者手段能让更多的公民参与白海豚的保育,甚至不参与也可能会产生一种链接。

这种链接是视觉上、情感上的,或者仅仅是关注某一些领域和故事而产生的奇妙链接。当云玩家们围绕AI能力展开一场新的战争,除了能力,他们也在延伸想象,链接云和AI,链接商业和公益,链接技术和心灵。

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